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Vous vous sentez anxieux à propos du coronavirus? Un psychiatre de Stanford offre des conseils

Le coronavirus, maintenant officiellement une pandémie, présente des défis uniques pour notre santé mentale quotidienne qui vont bien au-delà de se soucier des temps de réponse du gouvernement, des taux de mortalité croissants et de ce que l’avenir nous réserve, dit David Spiegel, MD, président associé de psychiatrie et sciences du comportement et directeur du Stanford Center on Stress and Health.

Beaucoup de nos mécanismes d’adaptation quotidiens pour gérer le stress – comme planifier à l’avance ou se réunir pour des interactions sociales – disparaissent, dit-il. J’ai éteint mon ordinateur suffisamment longtemps pour lui poser des questions sur ces défis et comment nous pouvons y faire face.

Pouvez-vous expliquer comment certains des défis uniques de la gestion de cet événement particulier affectent les gens?

Il est devenu difficile de planifier à l’avance en raison de tant d’inconnues futures, et pourtant l’une des façons typiques de traiter un problème est de planifier étape par étape comment le gérer.

Avec le coronavirus, tous les paris sont ouverts. Des choses que vous tenez pour acquises – comme la capacité d’aller au travail ou à l’école – sont en question. Vous ne savez pas si vous pouvez voyager ou planifier des événements sociaux. Les gens s’inquiètent sur le plan économique de ce qui pourrait arriver à leur emploi, à leur revenu – sans parler de tous les soucis de santé et des préoccupations des autres malades. Sur presque tous les fronts, une certaine anxiété est générée.

De plus, le soutien social, l’une de nos principales méthodes d’adaptation, à un certain niveau, est en train d’être supprimé. Nous ne pouvons pas nous réunir pour de grands événements, comme le basket-ball, ou même faire des câlins. Cela peut sembler très menaçant. À cause de tout cela, il peut être difficile de mettre le problème dans votre esprit.

Pouvez-vous expliquer comment nos esprits fonctionnent face à ces incertitudes et à ces changements dans notre vie quotidienne?

Ce sentiment d’instabilité peut aggraver l’anxiété et la dépression. Les gens ont du mal à acheter du papier hygiénique – même s’approvisionner à l’épicerie peut être un défi. Les Américains ne sont pas habitués à voir leurs ressources limitées.

Une partie du problème est que nous avons deux modes de pensée fondamentaux.

La première méthode ne nécessite pas beaucoup de réflexion et demande peu d’énergie. C’est ce que nous utilisons pour passer la journée, faire des tâches de routine, comme taper ou se lever et aller au travail. Mais quand une grande partie de cette routine est en question, la deuxième méthode intervient.

Cette deuxième méthode demande beaucoup plus de réflexion et d’énergie. Il s’agit d’évaluer de nouvelles situations et de faire des choix. Nous avons une capacité plus limitée pour ce type de pensée. Nous nous fatiguons plus facilement. Étant donné qu’une grande partie de la routine a disparu à ce moment précis, il est difficile de résoudre les problèmes, et encore moins tous.

Qu’est-ce qui cause ce sentiment d’anxiété et quelles sont les méthodes d’adaptation que nous pouvons utiliser pour le garder sous contrôle?

Cela peut être un défi parce que certaines de nos méthodes traditionnelles d’adaptation ont disparu, il est donc important de faire ce que vous pouvez. Respectez votre routine autant que possible et continuez à faire les choses que vous faites habituellement pour rester en bonne santé – quand vous le pouvez. Essayez de dormir suffisamment, de faire de l’exercice et de ne pas trop manger ni trop manger.

Les médias ne sont pas toujours utiles, diffusant des informations tout le temps et déclenchant la «réponse 911» de votre corps qui fait battre votre cœur. Essayez de limiter votre exposition aux médias. Les gens qui regardent les nouvelles pendant deux heures ou plus par jour sont plus mal lotis. Exercez un certain contrôle sur toute cette entrée multimédia.

Et quand cela ne suffit pas et que l’anxiété commence à devenir incontrôlable? Y a-t-il d’autres méthodes d’adaptation qui pourraient être utiles?

Essayez de prendre du temps pour faire des choses qui calment votre esprit, encore une fois comme tout type d’exercice, de méditation ou de pleine conscience. Essayez des exercices de respiration profonde ou faites simplement une promenade dans la nature. Prenez un peu plus de temps pour vous-même pour lire un roman, écrire un poème ou écouter de la musique. Cela vous aide à mettre les facteurs de stress en perspective.

Je fais beaucoup de travail pour enseigner l’auto-hypnose, ce qui aide à séparer votre réponse physiologique de votre réponse psychologique. Si vous n’avez pas cette interaction constante entre les deux – si vous pouvez aider à rendre votre corps plus confortable – cela peut vraiment aider. Ensuite, les deux ne se nourrissent pas tellement.

Nous avons tendance à réagir physiologiquement au stress. Nos muscles se tendent. Nous respirons plus vite. Notre tension artérielle augmente. Essayez d’interrompre ce cycle d’excitation psychologique et physiologique.

Alors que d’une part, ce n’est pas une mauvaise idée de garder un œil sur la façon dont votre corps va – vérifier les symptômes du coronavirus, comme la fièvre, la toux, l’essoufflement – il est important de se rappeler que, aussi grave que cela puisse être, dans la plupart des cas, vous vous améliorez. Je dis à mes patients d’utiliser vos bons souvenirs et vos fantasmes pour vous calmer. Cela fait du bien à vous et à votre corps.

Photo de olriss

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