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Un sceptique hypnotique devient très, très somnolent | Magazine de Chicago

Une visite improbable chez un hypnothérapeute de la Gold Coast traite plus qu’une simple mâchoire serrée.

Illustration par Joe Anderson
Illustration: Joe Anderson

Marc St. Camille me conduit dans un couloir éclairé par un éclairage fluorescent, monte un escalier en bois étroit et dans une pièce remplie de lumière naturelle, de livres reliés en cuir et de globes antiques. Il ne vit pas dans cette suite du 17ème étage de la Gold Coast, bien qu’il semble qu’il le puisse, tant les chambres sont justement une expression de lui: lumineuses, paisibles, calmement captivantes. Ses certifications sont accrochées au mur: National Guild of Hypnotists, American Board of Hypnotherapy.

Je suis venu ici comme un sceptique plein d’espoir et je dois admettre que l’espace fait un argument convaincant en faveur des avantages du type de navigation interne à travers lequel les hypnothérapeutes cherchent à guider leurs clients. Le cramoisi, l’or et la crème dominent la palette de couleurs, et il y a une véritable forêt de feuilles d’or. Des icônes et des images de saints auréolés créent une atmosphère syncrétique de quête intérieure et de curiosité. Un tableau représentant un ange prenant son envol repose sur un pupitre. Des armures partielles se tiennent au garde-à-vous devant la cheminée, des plaques de poitrine dorées et argentées suggérant une protection. Un morceau de cristal de quartz clair de la taille d’une balle molle se trouve sur une table de bout et apparaîtra comme une image pendant mon hypnose plus tard.

Saint Camille, à la fin de la cinquantaine, est vêtu d’un pantalon gris et d’un gilet assorti. Vraisemblablement, la troisième pièce du costume trois pièces est quelque part, mais il est sans veste et arbore une chemise boutonnée violette et une cravate en soie, qui a l’air professionnel, mais avec du flair. Il apporte à sa personne une implication de la magie, et pourtant rien de ce qu’il fait ne ressemble à une hypnose hokey. Aucune montre de poche ne pendra devant mes yeux, aucune exhortation à «dormir, dormir» – une image popularisée par le film à succès de 1931 Svengali avec John Barrymore et maintenant associé avec ténacité à la pratique.

En revanche, mon hypnothérapie commence un peu comme une séance de thérapie ordinaire: avec moi assis en face de St. Camille, expliquant ce qui m’a amené ici. Alors qu’il écoute avec une attention lumineuse et totale, je lui raconte mes mois de crispation nocturne de la mâchoire et de grincement des dents, qui sont devenus si sévères que je me réveille avec des maux de tête presque tous les jours, l’audition dans mon oreille gauche commence à disparaître, et les ligaments autour de mes dents supérieures ont développé un poppiness lâche et élastique qui est plus qu’un peu alarmant. J’ai passé des mois en physiothérapie, vu un dentiste spécialisé dans le créneau glamour des dispositifs occlusaux (c’est-à-dire les gardes de nuit) et j’ai reçu des injections de Botox pour affaiblir les muscles de ma mâchoire, qui sont devenus aussi surdéveloppés que les mollets d’un escrimeur. Chacun de mes fournisseurs de soins de santé a averti que ces mesures ne font qu’atténuer mes symptômes et ne font rien pour traiter le stress qui les cause. J’ai toujours passé nuit après nuit à mâcher mon visage dans l’oubli. Ainsi, me voici.

Avant de commencer, Saint Camille m’apporte un verre d’eau froide et sans glace dans un gobelet ambré, qu’il pose sur un dessous de verre qui ressemble à un minuscule tapis oriental. Lily, son chien omniprésent – principalement un talon bleu australien – renifle pour offrir des salutations, mâche un jouet dans la bouche. Nous commençons par une méditation guidée que je dois effectuer par moi-même au besoin afin de devenir plus ancré, plus immunisé contre le stress et mieux à même de laisser aller les choses dont j’ai besoin de lâcher prise. Saint Camille me dit d’imaginer une tour, une colonne ou un pilier de lumière. Quand je ferme les yeux, une figure que je – devenue catholique que je suis – reconnaît comme mon ange gardien apparaît. Je résiste au début, puis laisse-le être là. Une vieille prière du coucher de mon enfance jaillit dans ma tête avec une parfaite clarté: «Ange de Dieu, mon cher tuteur, à qui l’amour de Dieu m’engage ici, toujours ce jour être à mes côtés, pour éclairer et garder, pour gouverner et guider. « 

Ouvrant les yeux, je vois un tableau au-dessus de la cheminée de Sainte-Camille représentant une silhouette ailée brandissant une épée flamboyante. Saint Michel Archange, me dit-il, le plus souvent représenté comme un guerrier tuant un dragon. J’ai des dragons, me dis-je, et j’ai besoin de les tuer.

Maintenant, nous commençons l’hypnose proprement dite. Je suis invité à m’allonger sur un canapé en cuir rouge, la tête sur un oreiller, avec une couverture en fausse fourrure recouvrant mon corps. Lily renifle avec approbation. St. Camille met un masque sur mes yeux et un casque sur mes oreilles. Sa voix, aussi apaisante que toutes celles que j’ai entendues, pénètre directement dans mon cerveau par le son des vagues qui se brisent doucement alors qu’il raconte une histoire personnalisée, pleine d’images et de phrases récurrentes, conçue pour aider à briser ma mauvaise habitude. Le message est simple: je peux choisir de résoudre ce problème. Je peux et je le ferai.

Je ne m’endors pas, mais je me sens à la fois détendu et alerte. Je pleure, mais pas parce que je suis triste. Je me sens libre et presque en apesanteur. Être tissé dans le récit hypnotique de St. Camille donne l’impression de tomber sous le charme d’un conteur mystique. Je ne perds pas la trace de moi-même, mais je perds la notion du temps; Je sens que je pourrais rester dans cet état de transe pour toujours: habilité et capable d’atteindre non seulement l’objectif de détendre ma mâchoire, mais tout autre objectif auquel je me suis fixé. Quand il annonce que l’hypnose est terminée, à peine 20 minutes après son début, et me ramène à la conscience normale avec un compte rapide de huit, c’est comme si je m’étais réveillé après une longue sieste profondément rafraîchissante. Contrairement aux gens hypnotisés dans les films, je me souviens de tout, et repenser à l’expérience me remplit de paix. St. Camille enlève le masque et le casque, et je me sens restauré, comme moi mais plus encore. Plus intelligent. Plus forte. Est-ce un effet placebo? Je m’en fiche.

On me donne un enregistrement de la séance, que je dois écouter chaque soir avant d’aller me coucher comme une forme de visualisation et d’auto-hypnose. Revisiter le récit dans le confort de mon propre lit n’est pas aussi intense que d’être dans la même chambre avec saint Camille, bien sûr, mais ses phrases sur mesure conservent leur pouvoir de suggestion. Tandis que je dérive et parfois pendant la nuit, des images vitales – l’idée que je garde une bulle magique en sécurité dans mes mâchoires, par exemple, ou que les roues de la pensée peuvent cesser de grincer – flottent sereinement derrière mes yeux. Les enregistrements m’ont mis, comme prévu, dans un état hypnagogique entre le réveil et le sommeil. Passer du temps dans ce seuil me transforme vraiment en nuits de meilleur sommeil. Je me réveille plus revitalisé; Je me souviens de plus de rêves.

L’hypnothérapie ne me guérit pas immédiatement. Je broie toujours. Mais moins. Quelques semaines après le début des séances de méditation à domicile que St. Camille a prescrites, je rencontre mon amie Becky pour prendre un verre, et elle s’exclame: «Tu es superbe! Est-ce que vous ovulez?

«Non, j’étais hypnotisé!» Je réponds.

Lors de mon deuxième rendez-vous, j’avoue à sainte Camille que je ne suis pas sûr de bien méditer. Mon esprit vagabonde comme un chiot et je ne peux pas toujours tirer la laisse pour le faire se comporter. Il m’assure que tout va bien et explique qu’il existe deux types de pensées distrayantes pour la plupart des méditants: l’encombrement, qui est la petite liste de choses à faire qu’il vaut mieux laisser aller, et les rêveries, qui sont les pensées et les réflexions qui peut parfois conduire à des solutions aux problèmes. Ce sont comme des cadeaux, à accepter et à ouvrir plus tard.

Mon traitement se déroule si bien qu’il pense que mon prochain rendez-vous pourrait être mon dernier – essentiellement une mise au point. La date que nous choisissons est dans un mois complet et je suis inquiète à l’idée de revenir en arrière. Mais au fur et à mesure que la journée passe, je suis étonné de voir à quel point je me sens mieux, non seulement en ce qui concerne mes dents – qui me font rarement plus mal – mais aussi mon comportement général. Une équanimité comme vous ne le croiriez pas. Je rencontre des irritations grandes (notre soi-disant président) et petites (un devoir de juré) avec un calme dont je ne savais pas que j’étais capable. Je suis plus gentil avec les gens et les gens sont plus gentils avec moi. Lors de la promenade vers le train le jour de mon rendez-vous, un jeune homme assis sur un perron crie: «Tu es magnifique aujourd’hui!» Au lieu d’être ennuyé, je dis: «Merci! Alors faites-vous, »et il me dit de passer une bonne journée, et je dis:« Pareil. »

Je dis cela à saint Camille, et il dit que c’est merveilleux, car la positivité de la méditation conduit à plus de positivité et de synchronicité dans la vie. Mais il me prévient de me méfier. «Peu importe à quel point vous êtes occupé, peu importe à quel point vous vous sentez amélioré», dit-il, «continuez à méditer pour le reste de votre vie.» Je promets que je le ferai.

Bien sûr que tu le feras, vous pourriez être tenté de penser. Vous étiez hypnotisé! Mais maintenant, vous savez que l’hypnose n’est rien de tout cela – il ne s’agit pas d’être contrôlé, mais de réaliser que vous aviez plus de contrôle que vous ne le pensiez.

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