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L’hypnose peut vous aider à arrêter de fumer et à soulager la douleur

WLorsque le Dr David Spiegel est sorti d’une opération de trois heures à l’épaule en 1972, il n’a utilisé aucun médicament contre la douleur pour se rétablir. Au lieu de cela, il s’est hypnotisé. Cela a fonctionné – à la surprise de tout le monde sauf le Dr Spiegel, qui a étudié l’hypnose, un état d’attention très concentrée et de concentration intense, pendant 45 ans. Patient utilisant très peu d’analgésiques, il se souvient avoir lu son tableau quand il a jeté un coup d’œil. Nous ne devons pas avoir coupé beaucoup de nerfs.

« Il y a une incision du haut vers le bas de mon épaule, donc ils ont coupé beaucoup de nerfs », dit maintenant Spiegel. «Je ne faisais que gérer la douleur moi-même.

Étant hypnotisé se sent comme ce qui se passe lorsque vous êtes tellement absorbé par un film que vous oubliez que vous en regardez un du tout, comme si vous étiez entré dans un monde imaginaire, dit Spiegel. Cet état de transe, dans lequel vous êtes plus ouvert et suggestible que d’habitude, peut être un outil efficace pour contrôler la douleur, soulager l’anxiété, arrêter de fumer et faire face au stress, aux traumatismes et même les bouffées de chaleur, Des études montrent. C’est ce que Spiegel, professeur et directeur associé de psychiatrie et de sciences du comportement à la Stanford University School of Medicine, et ses collègues voulaient découvrir dans leur nouveau étude publié dans la revue Cortex cérébral.

«Ce n’est pas juste un truc de salon étrange», dit-il. «C’est une façon dont nous utilisons notre cerveau qui est différente.»

Dans l’étude, Spiegel et ses collègues ont dépisté environ 500 personnes à la recherche des plus hypnotisables. La capacité d’être hypnotisé est un trait très stable – comme le QI, dit Spiegel – qui peut être testé par un praticien en hypnose lors d’une mini-hypnose de cinq minutes. Tout le monde ne peut pas être hypnotisé, mais les deux tiers des adultes le peuvent, et les personnes facilement hypnotisées ont tendance à faire plus confiance aux autres, à être plus intuitives et plus susceptibles d’être tellement prises dans un bon film ou une bonne pièce qu’elles oublient qu’elles regardent. un, explique Spiegel. «Ils ont tendance à être moins insistants sur la logique et l’ordre et plus expérientiels – ils aiment utiliser leur imagination. Ils trouvent ça amusant.

L’équipe a choisi 36 personnes hautement hypnotisables et 21 personnes à faible hypnotisabilité ont servi de témoins. Chacun a ensuite reçu une série de scans IRMf dans plusieurs conditions différentes: au repos, en se remémorant un souvenir et au cours de deux épisodes d’hypnose.

Trois choses intéressantes se sont produites dans le cerveau – mais seulement dans le groupe hautement hypnotisable, alors qu’ils étaient hypnotisés. Les chercheurs ont vu une baisse d’activité dans le cingulaire antérieur dorsal, qui fait partie du réseau de saillance du cerveau. «C’est un décodeur de contexte: une partie qui vous avertit de ce que vous devez faire et de ce que vous pouvez ignorer», dit Spiegel. Cette partie du cerveau, qui se déclenche quand il y a quelque chose à craindre, mijote en fait pendant l’hypnose.

Le deuxième changement était que certaines parties du cerveau ont commencé à se synchroniser dans leur connectivité. «Ils tirent ensemble, en gros», dit Spigel. C’était le cas de la partie du cerveau où vous planifiez les choses et effectuez des routines – le cortex préfrontal dorsolatéral – et de l’insula, une partie du cerveau qui aide à réguler les fonctions corporelles, comme l’augmentation de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque. Cela suggère que «votre cerveau en hypnose intensifie sa connexion à votre corps», dit Spiegel.

Pendant ce temps, d’autres zones du cerveau sont devenues moins connectées. Les chercheurs ont constaté une plus grande déconnexion entre cette même région de planification et de routines, le cortex préfrontal dorsolatéral et une partie du cerveau caractérisée par une autoréflexion. «Une chose que vous voyez dans l’hypnose, c’est que les gens ont tendance à faire des choses mais ne réfléchissent pas à ce qu’ils font», dit Spiegel. «C’est pourquoi parfois les gens font des choses embarrassantes ou idiotes dans des émissions d’hypnose mises en scène – ils ne pensent pas à eux-mêmes en train de le faire, ils le font simplement.

Pris ensemble, ces changements aident à expliquer comment l’hypnose peut avoir des effets puissants, notamment atténuer le stress, l’anxiété, la douleur et la conscience de soi. Spiegel pense que la pratique peut – et devrait – être utilisée à la place des analgésiques dans de nombreux cas. Son propre Recherche précédente a montré que lorsque les personnes souffrant de douleur apprennent l’auto-hypnose, elles utilisent la moitié des analgésiques et ressentent la moitié de la douleur que celles qui viennent juste d’avoir accès aux opioïdes. «Maintenant que nous réalisons que le potentiel de dépendance des opiacés est très élevé, c’est potentiellement une alternative très précieuse, et c’est dommage que nous n’en fassions pas un meilleur usage», dit-il.

Il faut en apprendre davantage sur l’hypnose afin d’exploiter ses effets potentiels – et pour cela, les chercheurs doivent la prendre au sérieux, dit Spiegel. «Si les opiacés affectent certaines régions du cerveau comme le cingulaire dorsal antérieur et certaines autres régions du cerveau, il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas utiliser une approche différente pour produire des effets similaires dans le cerveau qui sont des effets réels qui réduisent la douleur et l’anxiété et aident les gens arrêtent de fumer », dit-il.

«C’est un vrai traitement qui devrait recevoir le même respect que beaucoup d’autres traitements que nous utilisons qui sont parfois moins efficaces et plus dangereux.

Écrire à Mandy Oaklander à mandy.oaklander@time.com.

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