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Les 19 plus grands départs de l’histoire des louveteaux, n ° 15: Bill Faul, 3 août 1965

Bill Faul était un lanceur droitier de l’Ohio qui a été signé par le Tigres hors de l’Université de Cincinnati en 1962.

Il a lancé brièvement dans la cour des grands pour Detroit au cours des trois prochaines saisons avec peu de succès avant le Louveteaux l’a acheté le 27 mars 1965, quelques jours avant le début de cette saison. Il a rompu le camp avec les Cubs et a lancé brièvement dans un match en avril avant de se diriger vers Triple-A Salt Lake City, alors la meilleure filiale des Cubs.

Faul a plutôt bien lancé en 14 départs là-bas (2.83 ERA, 1.191 WHIP) et a été rappelé début juillet. Il a fait quatre départs en juillet, dont trois étaient plutôt bons, puis devait affronter le Phillies dans un match nocturne à Philadelphie le 3 août.

Il a tenu les Phillies à deux coups sûrs, un simple de Tony Gonzalez et un double de Wes Covington, n’a marché personne et a retiré neuf buts une victoire par blanchissage de 2-0. Faul a même conduit dans l’un des parcours des Cubs lui-même avec un simple de septième manche.

C’est une histoire assez sèche, mais il y a plus à Faul. Il a eu une saison 1965 assez réussie avec les Cubs, affichant une MPM de 3,54 et un WHIP de 1,054 et a participé à trois (!) Triple jeux. Il avait un excellent taux de marche de seulement 1,7 pour neuf manches et c’était bon pour 1,4 bWAR, pas mal pour une équipe de 90 défaites. Il n’avait que 25 ans.

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? Faul était dans des méthodes alternatives de succès avant que cela ne devienne populaire, spécifiquement l’auto-hypnose:

Un sujet populaire pour les journalistes était la fascination de Faul pour l’hypnose. Pas d’autres personnes, mais plutôt lui-même. Ce n’était pas quelque chose dont il aimait particulièrement parler de peur d’être qualifié de «kook». Faul a déclaré que l’hypnose l’avait aidé à se détendre et à garder sa courbe basse.

Dans un match d’exhibition contre les Kansas City en 1963 Athlétisme, Faul a lancé huit manches de blanchissage et a même été assez bon pour récolter deux coups sûrs pour lui-même. Après le match, le propriétaire de A, Charlie Finley, a publiquement protesté contre la nouvelle stratégie de Faul en disant que les frappeurs face à un lanceur adverse qui était en «transe» constituaient un «danger très dangereux» et que son club «avait assez de mal à obtenir des coups des lanceurs qui ne sont pas hypnotisés!

Alors que la rumeur se répandait dans la ligue selon laquelle Faul était en transe, il quittait parfois le monticule, enlevait son gant, fixait l’équipe adverse, puis remuait violemment ses doigts des deux mains devant son visage. Cela ferait paniquer l’équipe adverse alors que les frappeurs mettraient le pied dans la surface du frappeur.

Lorsqu’il n’était pas sous auto-hypnose, Faul était largement considéré comme un coéquipier assez facile à vivre.

Cela semble en fait assez cool – similaire à ce qu’un coordinateur de compétences mentales moderne ferait avec un joueur de balle, essayez de l’aider à conquérir mentalement le jeu.

Vous pouvez imaginer à quel point ce genre de chose s’est bien passé avec Leo Durocher, qui a repris les Cubs en 1966. Faul a été rétrogradé au temps des ordures dans l’enclos des releveurs, n’a pas bien fait là-bas, a été essayé pendant quelques départs avec des résultats mitigés, et finalement rétrogradé à l’affilié Triple-A des Cubs à Tacoma, où il a eu un mauvais 11 départs. Il n’a fait que neuf départs pour les Cubs en Triple-A en 1967, probablement blessé, puis a été vendu au Indiens avant la saison 1968. Il a refait surface dans la cour des grands pour quelques matchs pour la géants en 1970, il a lancé une poignée de matchs dans les ligues mineures des Cubs en 1973 et a ensuite été terminé avec le baseball.

Ce serait fascinant de regarder Faul maintenant et de se demander pourquoi il pensait que l’hypnose l’aiderait; il était bien en avance sur son temps. Malheureusement, cela ne peut pas arriver, car il est décédé en 2002.

Et un match de Bill Faul en 1965 pour les Cubs est l’un des meilleurs scores de jeu (92) de l’histoire de la franchise.

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