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Guérissez-vous: l’auto-hypnose | Nouveau scientifique

Par Jo Marchant

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L’hypnothérapie a lutté pour l’acceptation scientifique depuis que Franz Mesmer a affirmé au 18ème siècle qu’il pouvait guérir toutes sortes de maux avec ce qu’il appelait le «magnétisme animal». «L’ensemble du domaine est en proie à des personnes qui ne pensent pas que la recherche soit nécessaire», déclare Peter Whorwell de l’Université de Manchester au Royaume-Uni.

Whorwell a passé une grande partie de sa vie professionnelle à construire un ensemble de preuves pour l’utilisation de l’hypnose pour traiter une seule affection: le syndrome du côlon irritable. IBS est considéré comme un trouble «fonctionnel» – un terme plutôt péjoratif utilisé lorsqu’un patient souffre de symptômes mais que les médecins ne voient rien de mal. Whorwell a estimé que ses patients, dont certains présentaient des symptômes si graves qu’ils étaient suicidaires, étaient abandonnés par la profession médicale. «Je suis entré dans l’hypnose parce que le traitement conventionnel de ces conditions est épouvantable.»

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Whorwell donne aux patients un bref tutoriel sur le fonctionnement de l’intestin, puis les amène à utiliser des sensations visuelles ou tactiles – la sensation de chaleur, par exemple – pour imaginer que leur intestin fonctionne normalement. Cela semble fonctionner – IBS est la seule condition pour laquelle l’hypnose est recommandée par l’Institut national britannique pour la santé et l’excellence clinique. Malgré cela, Whorwell a encore du mal à convaincre les médecins de le prescrire. «Nous avons produit de nombreuses recherches incontestables», dit-il. «Pourtant, les gens hésitent encore à l’accepter.»

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Une partie du problème est que ce n’est pas clair exactement comment fonctionne l’hypnose. Ce qui est clair, c’est que lorsqu’ils sont hypnotisés, les gens peuvent influencer certaines parties de leur corps de manière nouvelle. Whorwell a montré que sous hypnose, certains patients atteints du SCI peuvent réduire les contractions de leur intestin, ce qui n’est normalement pas sous contrôle conscient (Journal de recherche psychosomatique, vol 64, p 621). Leur muqueuse intestinale devient également moins sensible à la douleur.

L’hypnose exploite probablement des voies physiologiques similaires à celles impliquées dans l’effet placebo, déclare Irving Kirsch de l’Université de Hull, au Royaume-Uni. D’une part, les conditions médicales dont les deux peuvent bénéficier sont similaires et reposent toutes deux sur des suggestions et des attentes – croire en un résultat particulier. L’inconvénient est que certaines personnes ne répondent pas aussi fortement à l’hypnose que d’autres.

La plupart des essais cliniques impliquant l’hypnose sont de petite taille, en grande partie en raison d’un manque de financement, mais ils suggèrent que l’hypnose peut aider gestion de la douleur, anxiété, dépression, troubles du sommeil, obésité, asthme et affections cutanées telles que psoriasis et verrues (Papeles des Psicólogo, vol 30, p 98). Trouver un bon hypnothérapeute peut être délicat car la profession n’est pas réglementée, mais l’hypnose semble fonctionner tout aussi bien. «L’auto-hypnose est la partie la plus importante», dit Whorwell.

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