Single Blog

Comment dormir et la théologie de l’éveil

« ET ainsi il donne le sommeil à son bien-aimé. » Comment ces paroles du Psaume 127 m’accusent. Ne suis-je pas le bien-aimé de Dieu? Mais il ne me donne pas souvent le sommeil.

Le sommeil, tout le monde dit – de la National Sleep Foundation à Dementia UK – est l’ingrédient vital de la vie qui manque à beaucoup d’entre nous. Une ligne concise de Cymbeline a la sonnerie d’un proverbe: «Celui qui dort n’a pas mal aux dents.» Oui, le sommeil est un puissant soulagement naturel de la douleur. Il

tricote le manque de soin ravell’d,
La mort de la vie de chaque jour, le bain douloureux du travail,
Baume des esprits blessés, deuxième plat de la grande nature,
Chef nourricier dans la fête de la vie.

Macbeth

Mais que faire si vous ne pouvez pas dormir?

J’ai une haute théologie du sommeil, et je l’ai toujours eue – probablement parce que je n’ai pas bien dormi dans mon enfance. Rien dans le NHS ne m’a plus choqué que d’être demandé par un consultant en formation comment nous pourrions réveiller et faire honte à un collègue s’il devait s’endormir pendant l’une de nos séances de formation. Pourquoi voudriez-vous les déranger?

Bien sûr, il y a toute une théologie de l’éveil à tirer de la Bible et de la tradition des veillées de l’Église: l’offrande volontaire de quelque chose de bien en échange de quelque chose de mieux.

Les veilles représentaient la première étreinte volontaire de la mort des chrétiens: un rituel nocturne près des tombes de ceux qui étaient morts, se terminant par une célébration de l’eucharistie à l’aube, mettant en œuvre leur foi en la mort et la résurrection du Christ. Cela s’est développé dans la liturgie de la veillée pascale, la joyeuse proclamation de l’Église selon laquelle la résurrection vient par la mort.

La veille est toujours pratiquée, dans la croyance que les veilles de nuit sont un temps «mince», lorsque la présence de Dieu est perçue plus clairement.

Mais avoir faim n’est pas la même chose que jeûner, et l’insomnie involontaire n’est pas la même chose que rester vigilant.

Pour ceux qui veillent involontairement, mais par amour, la présence de Dieu est-elle aussi une réalité soutenante et éclairante? En tant que jeune adulte, lorsque l’éveil nocturne était causé par des bébés, j’ai découvert complies et j’ai aimé la suggestion qu’en disant la prière nocturne de l’Église, je pourrais offrir une solidarité priante avec tous les autres parents qui se demandaient comment faire face leur bébé qui hurle sans relâche.

Prier pour eux, pour les malades et les mourants – et pour les armées de policiers, d’infirmières, de nettoyeurs, d’ingénieurs, de camionneurs et d’autres personnes qui travaillent toute la nuit – pourrait, selon les mots de Shakespeare, faire de la vertu une nécessité.

Maintenant, partager les tâches nocturnes pour un petit-enfant me remplit d’admiration pour l’amour et l’endurance des jeunes. Le sort de presque tous les nouveaux parents doit être contraint à des limites inimaginables par la privation chronique de sommeil. Et épargnez une prière pour les nombreux parents dont les enfants n’apprennent jamais à bien dormir.

ENFANTS mis à part, Shakespeare associe l’insomnie à une conscience coupable. Pensez à Brutus: «Je voudrais que ce soit ma faute de dormir si profondément. . . Depuis que Cassius m’a aiguillonné contre César, je n’ai pas dormi. Et, pour Shakespeare, les perturbations nocturnes deviennent la figure de toute sorte de rupture humaine violente du tissu cosmique.

Mais ce sont les dispositifs d’un dramaturge. Le sommeil s’éloigne du plus gentil, du plus ennuyeux d’entre nous, se retenant lui-même et ses dons aux inquiets et aux personnes âgées, qui, vous pourriez supposer, en ont le plus besoin. On nous dit que l’insomnie fait indissolublement partie de l’âge et des changements hormonaux – ou, bien sûr, de la maladie de Carré. Frère Laurence désapprouve étonnamment quand Roméo apparaît à sa chapelle brillant et tôt:

Jeune fils, il fait valoir une tête affaiblie
Si tôt pour dire bon demain à ton lit.
Care garde sa montre dans les yeux de chaque vieillard,
Et là où loge des soins, le sommeil ne ment jamais.

Roméo et Juliette

Mais sommes-nous irréprochables? Ou est-ce que l’envolée régulière du sommeil à partir de l’âge moyen est causée par le péché plus subtil et partagé de grandir – la perte de foi et le «sentiment de dépendance» qui, comme le pensait Schleiermacher, le sous-tend. Charles Péguy le pensait certainement:

Je n’aime pas l’homme qui ne dort pas, dit Dieu. . .
Les gens malheureux ne savent pas ce qui est bon.
Ils s’occupent bien de leurs affaires pendant la journée. . .
Comme si je n’étais pas capable de m’en occuper une nuit.

extrait de «Le Mystère des Saints Innocents», trad. David Louis Schindler, Jr (Eerdmans, 1986)

Les insomnies peuvent ne pas être meurtrières ou affaiblies; mais vivre dans un état de stress chronique, comme beaucoup le font quand ils atteignent le stade de la responsabilité de leurs parents – ou, plus tard, de leurs parents – ne peut qu’infecter les heures de nuit. L’anxiété à mesure que nous vieillissons a de nombreuses causes: le surmenage; chômage; surexercice; le manque d’exercice; de l’alcool; et les drogues.

Nous envions ceux qui peuvent s’éteindre, mais la plupart d’entre nous n’ont pas d’interrupteur, mais un cadran – un qui devient de plus en plus rigide et ne passera pas sous la barre des trois ou quatre.

Même si les gens évitent les préoccupations individuelles, il est difficile d’éviter le manque de respect collectif auquel notre corps est soumis, comme la pollution sonore et lumineuse. Mes enfants sont les plus communicatifs, textuellement, entre 23 h et minuit. Mon voisin part travailler dans son fourgon diesel bruyant à toute heure à partir de 5 heures du matin pour éviter la circulation aux heures de pointe.

Il y a beaucoup de bons conseils sur l’hygiène du sommeil (voir panneau); mais que faire si votre situation ne permet pas ces luxes? Et, même avec ces derniers – et j’ai essayé la plupart – le sommeil peut être insaisissable. Henry IV de Shakespeare réfléchit amèrement sur le jeune garçon du navire trempé qui peut dormir comme une bûche, tandis que lui, «avec tous les appareils et moyens pour démarrer», ne le peut pas.

Remplacez le garçon de ce navire par des élèves dans des lits humides: ils peuvent dormir, et je parie qu’ils ont leur téléphone allumé et à portée de main. Pourtant, même dans ma chambre minimaliste et confortable, je me réveillerai toujours deux fois par nuit pour faire pipi. (Nocturie, si nous sommes formels.) Une fois réveillé, il est difficile de dormir à nouveau.

C’est alors que je m’inspire d’une autre théologie. De nombreux psaumes célèbrent les saints qui n’évitent pas de dormir pour les veillées, mais qui restent éveillés la nuit sur leur lit pour penser à Dieu. Quand le sommeil m’a abandonné pendant quelques années, il y a quelque temps, j’ai décidé d’embrasser ces heures sombres pour chercher la solitude avec Dieu et écouter patiemment ce que la nuit et le silence allaient apporter.

C’était souvent atroce de rester immobile et réceptif à ce rien, et je pouvais être très fatigué le lendemain. Je m’endormais souvent dans les réunions (reconnaissant à ceux qui ont résisté à me réveiller), et j’ai découvert que je pouvais m’endormir debout (pendant les cantiques et les psaumes).

Rétrospectivement, c’était un sillon de ma vie, préparant une transition vers un travail différent, un mode de vie différent, des responsabilités différentes et une sensibilité spirituelle plus profonde.

Je n’ai pas de prescription finale, sauf la maxime de confiance «Faites ce que l’amour exige». Dans mon cas, cela a signifié appliquer les meilleures règles d’hygiène de l’âme, du corps et de l’esprit que je connaisse, car l’amour exige que je reste aussi bien et utile que possible; puis accepter le sommeil, ou l’éveil, comme un cadeau, offrir tout ce que j’ai pour que Dieu l’utilise.

Laurie Vere est un pseudonyme pour un prêtre.


Et ainsi de dormir. . . ?

Voici quelques-unes des recommandations actuelles pour favoriser le sommeil. La prière de Neibuhr ne pourrait pas être plus applicable: «Dieu, accorde-moi la sérénité d’accepter les choses que je ne peux pas changer, le courage de changer les choses que je peux et la sagesse de connaître la différence.»

  • Tenez un journal de sommeil et voyez quels modèles vous détectez. Observez les effets de ce que vous mangez et buvez pendant la soirée.
  • Discutez de tout symptôme chronique avec votre médecin généraliste, au cas où il y aurait une condition médicale sous-jacente qui peut être traitée.
  • Gardez des heures de sommeil régulières, même le week-end. Certaines personnes ne jurent que par une sieste pendant la journée. D’autres pensent que cela doit être évité.
  • Ayez une routine paisible au coucher.
  • Ne vous couchez pas trop tôt et levez-vous toujours à la même heure chaque jour.
  • Faites de l’exercice tous les jours, mais pas le soir.
  • Une séance hebdomadaire de thérapie cognitivo-comportementale peut vous aider à reconnaître quelles croyances et pensées contrôlent votre incapacité à dormir. (Parfois, j’ai trouvé quelque chose d’aussi simple qu’une carte des étoiles a fait des miracles avec les jeunes.)
  • Assurez-vous que votre chambre est sûre, calme et relaxante et qu’elle est dotée de rideaux épais. Gardez-le au frais et assurez-vous que vos draps sont chauds mais pas trop chauds.
  • Évitez la caféine et l’alcool s’ils vous empêchent de dormir.
  • Apprenez des techniques de relaxation, de pleine conscience, d’auto-hypnose et de méditation.
  • Ne vous inquiétez pas si vous ne pouvez pas dormir: lisez, levez-vous et faites quelque chose de relaxant ou de créatif, priez.
  • Utilisez une application sonore, telle que «Sleep Better: Soundscapes to Enhanced Sleep» de Tom Middleton, pour commencer à dormir.
  • Bannissez le travail, les écrans, les téléphones, les iPad, les horloges, les actualités, le Brexit, tout ce qui vous inquiète ou vous dérange avant de vous coucher. Investissez dans un petit réveil sans tic-tac si vous craignez de trop dormir.
  • Gardez un stylo et un bloc-notes près de votre lit afin de pouvoir immédiatement noter tout ce que vous craignez d’oublier, puis mettez-le hors de l’esprit.
  • Embrassez tout ce qui vous fait vous sentir heureux et en sécurité, surtout avant de dormir: des nounours, des couvertures, de jolis livres, du cacao, un journal de gratitude, des catalogues de semences, des photos de famille, une «croix de maintien».

Comments (0)

Post a Comment